mercoledì 7 gennaio 2015

GRANATI - Silicati (Garnets - Silicates)


GRANATI

Gruppo di minerali assai diffusi in natura, molto spesso miscibili fra loro. La formula generate può essere cosi indicata: X3Y2(SiO4)3, dove X indica calcio, magnesio, ferro bivalente e manganese e Y alluminio, ferro trivalente, cromo, titanio, zirconio e vanadio. 

Cristallizzano nel sistema cubico, molto spesso in individui ben formati, privi di sfaldatura. 
A seconda dell'elemento trivalente presente nella composizione chimica possono essere suddivisi nelle seguenti serie: 
granati contenenti alluminio (piropo, almandino, spessartina, grossularia), granati contenenti ferro trivalente (calderite, andradite), granati contenenti cromo (uvarovite, hanleite) e granati contenenti titanio, zirconio e vanadio (kimzeyite, goldmanite).



PIROPO - Silicati (Pyrope - Silicates)

  
PIROPO

Mg3Al2(SiO4)3

SISTEMA - Cubico
DUREZZA - 7,0 - 7,5
DENSITA' - 3,58
COLORE - Rosso
LUCENTEZZA - Vitrea

I cristalli allo stato grezzo presentano spesso aspetti geometrici perfetti: le forme più frequenti, comunque, sono il cubo e il rombododecaedro.
Il  piropo ha spesso inclusioni tipiche, che differiscono tra loro in base alla provenienza del materiale. Le più frequenti sono le inclusioni cristalline di apatite, le laminette nere e opache di ilmenite e le inclusioni tondeggianti di pirrotina e pirite; vanno citate anche le inclusioni aghiformi di rutilo e quelle nere e opache di sfalerite. 
Non sono invece presenti inclusioni liquide.
È di colore rosso intenso, a volte molto cupo. 
La sua durezza è piuttosto elevata e ciò ne favorisce l'impiego in gioielleria.

CARATTERI DIAGNOSTICI - Il piropo non presenta fluorescenza ai raggi ultravioletti. La notevole dispersione di luce conferisce alla gemma una certa lucentezza.

ORIGINE -  È un minerale tipico delle peridotiti, rocce eruttive intrusive ultrabasiche ricche di magnesio, e delle serpentine da esse derivate.

GIACIMENTI -  I più notevoli giacimenti sono quelli della Boemia: le località di estrazione si trovano sui versanti meridionali del Mittelgebirge, sulle colline di Linhorka e nelle sabbie alluvionali di Stiefelberg. Importanti anche i giacimenti del Sudafrica, della Tanzania, dello Sri Lanka e della Scozia.

USO GEMMOLOGICO -  Il taglio più diffuso prevede una superficie curva e liscia nella parte superiore e una curva rientrante nella parte inferiore, permettendo così alle gemme di assumere tonalità più chiare.
Il piropo viene utilizzalo anche come polvere abrasiva per lavorare altri granati e minerali di durezza inferiore.




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