venerdì 8 gennaio 2016

LIMONITE - Ossidi e Idrossidi (Oxides and Hydroxides)


    
LIMONITE

SISTEMA: Variabile
DUREZZA: 5,0 - 5,5
DENSITÀ: 4,0
COLORE: Giallo-bruno, nero
LUCENTEZZA: Terrosa o porcellanacea


La formula chimica di questo minerale non è ben definita: si tratta infatti di una miscela di ossidi di ferro diversi, fra i quali la goethite e la lepidocrocite. Si presenta con aspetti diversi, ma mai in cristalli; generalmente, infatti, si tratta di masse giallastre terrose, facilmente disgregabili, di piccoli ammassi tondeggianti bruni, oppure di incrostazioni scure che, se coerenti, assumono una tipica colorazione nera con iridescenze.

CARATTERI DIAGNOSTICI - La durezza, difficile da determinare in quanto il minerale si sbriciola facilmente, varia a seconda dei componenti e della loro aggregazione. Di solito questo minerale è scalfibile con un temperino.

ORIGINE - È un minerale secondario che si trova nelle zone di alterazione (cappellaccio) dei giacimenti di ferro. Nei climi tropicali o subtropicali si forma anche per dissoluzione di rocce carbonatiche e silicatiche (genesi lateritica). Può avere anche origine organica, formandosi per flocculazione di idrossidi di ferro in ambienti palustri (fenomeno favorito da azioni batteriche).

GIACIMENTI - I depositi più importanti industrialmente sono quelli di origine lateritica: Cuba, Venezuela, Brasile, Angola, Congo, Canada e India. I famosi giacimenti dell'Alsazia e della Lorena hanno origine sedimentaria. 
In Italia si trova limonite nella miniera, ora abbandonata, della Gaeta (Lago di Como) e nella Nurra (Sardegna), mentre belle masse iridescenti sono state rinvenute all'Isola d'Elba.

USI - La limonite è un minerale di ferro non molto importante nella moderna siderurgia per la presenza di tracce di fosforo. Le varietà terrose (ocra gialla) sono utilizzate nell'industria dei coloranti e come creta per modellare.


Limonite, varietà ocra gialla


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